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商标设计 2021-11-10 18:13200图码商标网图码商标网

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2018年7月25日(C-129/17),欧盟法院决定,在未经商标所有人同意的情况下,在欧洲经济区内进行任何贸易之前,对商品进行去品牌化和重新品牌化,构成"在贸易过程中使用"原贴商标,因此,该商标的所有人可能会予以禁止。该判决拓宽了(侵权)商标使用的概念,尤其是基于商标的广告和投资功能,并强调商标所有者在控制其商品首次进入欧洲经济区市场方面的利益。

背景:被告从欧洲经济区以外进口三菱叉车,并将其置于海关仓储程序之下。随后,他们移除了三菱的商标,贴上了新的标志,并对产品进行了必要的修改,以符合欧盟标准,所有这些都没有得到三菱的同意。

三菱的禁令请求在布鲁塞尔商事法院未获通过。在上诉程序中,三菱声称,取消品牌、重新品牌以及随后在欧盟的定位侵犯了其欧盟商标权。被告辩称,这些货物是在三菱商标被移除后才进口到欧洲经济区的。布鲁塞尔上诉法院要求欧盟法院提供指导,说明商标所有人是否可以反对在海关仓库和进口到欧洲经济区之前对商品进行品牌化和重新品牌化。

评论:司法部长得出结论,由于商品未被放置在欧洲经济区,因此品牌化和重新品牌化不是"在贸易过程中使用"欧洲经济区内的市场,因此不可采取行动。CJEU对此有不同的看法。

此前,CJEU认为,除非存在禁止此类入境的事实(见C-405/03–Class International),否则不能反对仅将符合外部过境程序或海关仓储程序的货物入境欧盟。修订后的欧盟商标法解决了这一问题,使过境货物原则上可以起诉。但是,没有关于仓储程序下货物的此类规则。考虑到这一点,值得注意的是,法院认为,货物在仓储过程中发生的侵权行为是可起诉的。

然而,真正的问题在于将商标去除视为"在贸易过程中使用"。该术语现在被理解为可能影响商标功能的任何行为。法院认为,被告的行为影响了该商标的原产地、投资和广告功能,因为这剥夺了商标所有人对在欧盟市场上首次销售带有三菱商标的商品的控制权。法院更进一步宣布,即使消费者不承认叉车属于三菱,商标的基本功能也可能受到损害。

一些欧盟成员国(尤其是德国)的法院一直认为,商标去品牌化不是商标使用(但根据不公平竞争规则可能可提起诉讼)的确很难解释为什么去掉某人的商标,然后在不同的商标下销售商品可以在市场上使用该商标。在早先的Portakabin案中,取消原商品商标的贸易商仍然使用原告的商标,尽管只是一个广告词(C-558/08,第86段)但是,已经在勃林格·英格尔海姆诉斯温沃德案中(C-348/04,第29、32、45段),欧盟法院认为,取消商标标识可能会损害原商标的声誉。现在,法院特别强调了商标所有者控制欧盟(或EEA)内"带有商标的商品"首次进入市场的利益

索赔的"真正"性质似乎仍然在于不公平竞争。法院实际上明确表示,商标的作用之一是服务于"不扭曲竞争"(第35段).然而,商标侵权具有协调(或者,在EUTM的情况下,统一)的优势法律,而不正当竞争总是导致权利的拼凑。因此,虽然难以与法律条文和商标"使用"概念相协调,但判决对商标所有者来说是个好消息。

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